Eind december 2021 hebben de 96 jongeren van wooncomplex Startblok Wormerveerstraat de sleutel van hun woning gekregen. De komende jaren wordt dit hun thuis. Om het startblok een positieve impuls te geven hebben woningcorporatie De Key en Stadsdeel West aan Academie van de Stad gevraagd om een project met Community Builders op te zetten. Vijf Community Builders, waaronder Rosa en Razan, zullen zich gemiddeld vier uur per week inzetten voor fijn samenwonen. Zij vormen de aanjagers van de community en zetten een bewonersvereniging op. Ook organiseren ze verbindende activiteiten en halen ze ideeën op. Wie zijn zij en wat drijft hen?

 

Rosa (24), Masterstudent Interculturele Communicatie

 

Community builder Rosa
Community builder Rosa (24) 

 

De kracht van culturen

Rosa (24) komt uit Amsterdam en studeert Interculturele Communicatie aan de Universiteit van Utrecht. Sinds ongeveer een maand woont ze in het Startblok Wormerveerstraat. Ook is ze net begonnen als community builder. Vanuit haar studie heeft ze altijd al interesse gehad in verschillende culturen. Zelf is ze in Amsterdam geboren, maar heeft ze een Surinaamse achtergrond. 

Dankzij haar bi-culturele achtergrond heeft ze iets meegekregen van verschillende culturen. Hierin ligt volgens haar ook de kracht van het gemengd wonen-project: ‘Hoe komen mensen van verschillende culturele achtergronden samen en hoe kunnen ze van elkaar leren?’

‘De ideologie van verschillende mensen samenbrengen deel ik met Academie van de Stad. Ik geloof dat mensen van elkaar kunnen leren en dat we juist van elkaars verschillen gebruik moeten maken.’ Vanuit dit geloof besloot ze een aantal maanden geleden om Community Builder te worden. Als Community Builder is ze het aanspreekpunt en doorgeefluik voor bewoners, en werkt ze samen met de anderen aan het organiseren van activiteiten om het saamhorigheidsgevoel te versterken. Een rol die haar tot nu toe goed bevalt!

 

‘Hoe komen mensen van verschillende culturele achtergronden samen en hoe kunnen ze van elkaar leren?’

 

 

Taalcafé 

Ze heeft al verschillende ideeën voor activiteiten, maar het meest zin heeft ze in het organiseren van een wekelijks taalcafé. ‘Ik doe een linguïstische master en hou van talen. Hoe ik het voor me zie? Een gezellige avond waar mensen die bepaalde talen willen leren en mensen die bepaalde talen beheersen samenkomen en worden ingedeeld per tafel. Als je bijvoorbeeld Arabisch wilt leren, dan kan je bij het tafeltje ‘Arabisch’ de taal met iemand oefenen. Ik kijk er heel erg naar uit om dit te organiseren.’

De eerste activiteit is net geweest: een glühwein en chocomel avond. Het was een succesvol evenement waarbij bewoners voor het eerst bij elkaar kwamen om kennis te maken: Wie ben je, op welke verdieping woon je en hoe is de verhuizing gegaan?

 

Open en veilig 

Zo’n eerste kennismaking is belangrijk, vindt Rosa. Juist voor een sterke community is het belangrijk om te begrijpen wie de ander is en dat je daar ook geïnteresseerd in bent. Om dat voor elkaar te krijgen, komen de Community Builders één keer per week bij elkaar met een projectcoördinator van Academie van de Stad. Samen stemmen ze af hoe het samenwonen verloopt, wat goed gaat, wat beter kan en welke activiteiten op de planning staan.

Over vijf jaar hoopt Rosa dat de woongemeenschap een open en veilige community is, waarin iedereen zichzelf kan zijn. Corona brengt uitdagingen mee, maar met de versoepelingen zal het samenkomen binnenkort weer steeds makkelijker worden. ‘Veel statushouders hebben in asielzoekerscentra gezeten in kleine dorpen. Niet echt leuke plekken voor mensen van onze leeftijd. Dus ik kijk er heel erg naar uit om ze Amsterdam te laten zien! 

 

Razan (26), Student Filmacademie Amsterdam

 

Community builder Razan
Community builder Razan (26)

 

Riekerhaven

De 26-jarige Razan is ook Community Builder op de Wormerveerstraat. In 2015 vluchtte ze vanuit Syrië naar Nederland. Toen ze een asielstatus kreeg vond ze een woning in het gemengd wonen-project Startblok Riekerhaven, het eerste gemengd wonen-project van woningcorporatie de Key. Na hier 5 jaar te hebben gewoond weet ze als geen ander wat de uitdagingen en kansen van het wonen in een diverse woongemeenschap zijn. 

Dit perspectief brengt ze mee als Community Builder op de Wormerveerstraat: ‘Het lastige aan de community in Riekerhaven was dat er zo’n 550 mensen wonen, dat is veel. Hierdoor waren er ook veel groepjes en lukte het niet altijd om alle bewoners te bereiken en te verbinden.. In het Startblok Wormerveerstraat wonen een stuk minder mensen. Ik denk daardoor dat de kans van slagen voor een succesvolle community groter is.’

 

‘I want to shake the community by showing films and discussing them’

 

Cinema nights

Als Community Builder zal ze zich hier de komende tijd voor inzetten. Razan studeert aan de filmacademie van Amsterdam. Al van jongs af aan wilt ze filmmaker worden, een droom waar in haar thuisland niemand in geloofde. ‘In Syrië heb je geen filmacademie, dus niemand had verwacht dat mijn droom realistisch was. Nu ben ik hier en studeer ik de richting documentaire en regie. Een droom die uitkomt.’

Haar passie voor film wilt ze inzetten voor de community. Door middel van een wekelijkse ‘cinema night’ waar films uit verschillende culturen worden laten zien hoopt ze gesprekken aan te wakkeren in de gemeenschap. ‘Ik geloof dat culturele evenementen erg belangrijk zijn om mensen te verbinden en om gesprekken te openen. Het is een ongeforceerde, toegankelijke manier om over onze verschillen en overeenkomsten te praten. Daarom was het eerste wat ik vroeg toen Academie van de Stad me belde: ‘Is het mogelijk om een cinema night te organiseren?’

Razan: ‘I want to shake the community by showing films and discussing them’. Dat is mijn doel als Community Builder.’ Daarnaast ziet ze haar werk voor de woongemeenschap als een subtiele manier van activisme: ‘Er is zoveel dat we moeten veranderen in de wereld waar we in leven. Er is zoveel te doen, vooral aan de polarisatie tussen mensen. Ik denk dat je eerst met jezelf moet beginnen en dan met je nabije omgeving.’

 

Spontaan samenkomen

In Syrië, waar Razan vandaan komt, is gemeenschapsvorming iets vanzelfsprekends: ‘Doordat mensen weinig hebben, hebben ze veel empathie voor elkaar. Hier in Nederland is de samenleving individualistischer en is er meer behoefte en noodzaak om gemeenschapsgevoel te creëren.’ 

Hoe het Startblok er over vijf jaar uitziet? Razan: ‘Als een open gemeenschap waar iedereen zich welkom voelt en op een spontane manier samenkomt. Zonder dat het hoeft te worden georganiseerd, maar juist zoals het in Syrië gebeurt.’

 

Meer weten over het Startblok Wormerveerstraat en de Community Builders? Bekijk dan deze pagina of neem contact op met projectcoördinator Amy via [email protected]